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Mariscada

Almejas

En las rías gallegas se pueden encontrar cuatro tipos de almejas con sus cualidades propias, tanto en forma, color y sabor como en precio. La almeja Fina, la Babosa y la Rubia son autóctonas de Galicia.

Conocer las diferencias que existen entre los cuatro tipos de almejas puede ser muy útil a la hora de adquirirlas en la lonja o para saber lo que te ponen en el plato. Te lo explicamos en detalle a continuación.

Almeja Babosa

La almeja babosa tiene una calidad muy similar a la rubia, pero es mucho menos resistente a la vida fuera del agua, por lo que no es la más adecuada para la exportación. De la misma forma, no se importa demasiado de otros países, salvando casos puntuales con Portugal. La mayoría de la almeja babosa que se consume en Galicia es autóctona.

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En su concha presenta líneas concéntricas que cruzan la superficie de la concha, pero son escasas y poco marcadas. Su coloración exterior suele ser grisácea o crema y posee una serie de manchas oscuras que destacan sobre el fondo. Los sifones son prolongaciones tubulares retráctiles que la almeja extrae de su concha para hacer circular el agua. En la almeja babosa se encuentran unidos prácticamente hasta el final donde acaba separándose.

Almeja Fina

La almeja fina es de una calidad extraordinaria y su resistencia a la vida fuera del agua es mucho mayor que en los otros tipos de almejas, por lo que alcanza un valor superior en el mercado ya que su ciclo de comercialización puede ser más largo.

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El color de la almeja fina es generalmente blanquecino, amarillento o de color pardo, y posee una serie de líneas concéntricas a lo largo de toda la concha, así como algunos surcos en sentido radial que llegan a formar cuadrículas. Sus sifones están totalmente separados.

En oscasiones se la conoce como almeja de Carril, ya que es en los arenales de esta localidad donde se producen los ejemplares de almeja de fina de mayor calidad.

Almeja Japonesa o Japónica

Inicialmente la mayoría de la almeja joponesa que se encontraba en nuestros mercados procedía mayoritariamente de otros países, como Francia e Italia. Pero actualmente también se produce esta especie en los arenales gallegos.

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El aspecto de la almeja japónica puede hacer que la confundamos con la almeja fina o incluso con la babosa, pero vamos a ver ciertos detalles que nos permitirán reconocerlas.

Tiene las líneas de la concha mucho más marcadas, lo que la hace más rugosa. En lo que se refiere a los sifones, estos se encuentran unidos hasta la mitad, algo más separados que en la almeja babosa.

Almeja Rubia

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La mayoría de la almeja rubia que se consume en Galicia es autóctona o procedente de Portugal.

Este es el tipo de almeja más fácil de diferenciar entre los cuatro tipos que hemos visto. Su concha es de un color rojizo o rosado, con manchas más oscuras que destacan sobre el color crema del fondo. Suelen tener una concha más lisa y brillante, que le da un aspecto pulido. Dependiendo de donde se produzca, la almeja rubia puede tener también manchas moradas que se alternan con las manchas rojizas, en este caso estaríamos ante la variedad “Beada” y si estas manchas recubren la mayor parte de la almeja, se puede hablar de la variedad “Negra”.

Su precio en el mercado es muy asequible y su calidad es óptima por eso se utiliza regularmente en la cocina, sirviendo como condimento para platos más elaborados como guisos, arroces de marisco o a la marinera.

Otros bivalvos

Muchas veces se comete el error de llamar almejas a otro tipo de bivalvos de aspecto similar, pero que realmente no lo son.

Almeja Bicuda

Aunque no se trata realmente de una almeja, se le da este nombre por su apariencia. Se trata de un bivalvo de una calidad inferior que se suele utilizar a nivel gastronómico para aportar sabor a recetas elaboradas, como guisos o arroces de marisco. Como se puede apreciar en la foto, su color es entre blanquecino y amarillento y presenta manchas oscuras muy pronunciadas. Dependiendo de la época del año, su precio suele rondar entre los 3 € y los 5 € el kilo.

Carneiro

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También conocido como Moelo, este molusco bivalvo se caracteriza principalmente por su robusta concha circular estriada que le confiere un peso muy elevado a cada ejemplar, esto hace que en un kilo de carneiros no alcances a encontrar más de veinte ejemplares.

Aunque no es muy común, en la cocina se puede disfrutar hecho al vapor o crudo ya que tiene un sabor muy valorado sin necesidad de condimentos, así mismo, no es recomendable utilizarlo en cocina más elaborada entero, ya que la concha puede deshacerse con facilidad. Abiertos y hechos a la plancha con un poco de limón nos permite disfrutar de todo su sabor.

Chirla

La chirla de origen nacional es bastante escasa ya que durante años fue casi esquilmada de nuestros arenales. Gran parte de sus capturas tienen lugar en los arenales del Golfo de Cádiz.

Este bivalvo ha dejado de estar valorado en el mercado ya que casi la totalidad de lo que se puede encontrar en el mercado proviene del extranjero, principalmente de Italia y Portugal. Sin embargo, la calidad del producto gallego es superior, al igual que su precio.

Coquina

La coquina o tellina como también es conocida, es un bivalvo de unas excelentes propiedades gastronómicas y con unas características similares a las de las almejas. Se trata de un molusco de color tostado, que varía entre tonos blanquecinos y marrones. Su concha es alargada pudiendo medir 4 o 5 centímetros y sus valvas son simétricas. Su longevidad es muy corta si se compara con otros bivalvos, no siendo normal que vivan más de cinco años.

Se puede decir que casi la totalidad de la coquina que se puede encontrar en nuestros mercados es de procedencia nacional. En la comunidad gallega también conocidas como almeja negra, son bastante escasas siendo su distribución más amplia en zonas del mediterráneo.

Cornicha

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La cornicha, también conocida como almeja blanca o cuca, es un bivalvo muy parecido a la almeja, pero de un color más claro y valvas de forma triangular. Las estrías que posee en la parte exterior cambian de tonalidad generando líneas más oscuras a lo largo de la concha. Su extracción al igual que las almejas se puede realizar mediante marisqueo a flote en aguas poco profundas o a pié.

A nivel culinario admite todas las preparaciones que se realizan para las almejas, pero puede ser interesante en este caso realizar una congelación antes de ser cocinada ya que su textura es un poco más dura.

Reloj

El reloj o reló se caracteriza por su concha con perfil circular, que se diferencia del carneiro por tener una superficie menos rugosa. Su carne es más dura que la de su prima la almeja y su destino suele ser sobre todo la industria conservera. En los mercados suele verse mezclada en pequeñas cantidades con otras especies como la cornicha o la chirla.